ดูเหมือน SoftBank Vision Fund จะเริ่มคิดเยอะขึ้นเมื่อจะเลือกลงทุนใน startup สักตัว ล่าสุดมีข่าวว่าเกิดดีลล่มหลายครั้งในช่วงสองสามเดือนที่ผ่านมา หลังจากที่ SoftBank ได้ยื่น term sheet เพื่อตกลงลงทุนใน startup บางเจ้า เป็นจำนวนเงินหลายล้านดอลลาร์ แต่ก็ได้เลื่อนการตกลงออกไปเรื่อยๆ จนกระทั่งขอล่มดีลไปดื้อๆ โดยไม่ได้ให้เหตุผลอะไร





 

  © Reuters 


ข่าวนี้สำคัญอย่างไร? ท่าทีที่แปลกไปของ SoftBank ไม่ใช่เรื่องที่เกิดขึ้นตามปกติ และมันจะส่งผลกับการลงทุนในภาพรวมแน่ เพราะ SoftBank ก็ออกมายอมรับว่ารู้สึก "เสียใจ" ที่ได้ทุ่มลงทุนอย่างหนักใน startup มากมายในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา

Startup บางรายอธิบายถึงการดีลกับ SoftBank ว่าเป็นกระบวนการระดมทุนที่กินเวลานาน ใช้เงินเยอะ แถมยังไม่ออกดอกออกผลอะไร 

Honor 

Startup ด้านการดูแลบ้านสำหรับผู้สูงอายุ เคยได้รับการระดมทุนจาก VC อย่าง Andreessen Horowitz, Naspers และ Thrive Capital มากว่า 100 ล้านเหรียญสหรัฐ จนกระทั่งได้รับ term sheet จาก SoftBank ในช่วงกลางเดือนพฤศจิกายน ด้วยดีลประมาณ 150 ล้านเหรียญ 

"SoftBank เอาแต่อ้างว่ามันมีขั้นตอนเยอะในการตกลงทำสัญญาให้เสร็จสิ้น แต่ก็ได้บอกว่าจะพยายามทำทุกอย่างให้เสร็จภายในช่วงปลายปี จึงได้เริ่มมีการตรวจสอบสถานะของบริษัทอย่างละเอียด เช็คพวกเรื่องที่เกี่ยวกับกฏหมายและ background ต่างๆ  ซึ่งมันก็ไม่มีเหตุผลอะไรที่บ่งชี้ว่าดีลนี้จะล่ม"

1 อาทิตย์ก่อนหน้าวันคริสมาสต์ SoftBank ได้บอกข่าวร้ายกับ Honor ว่า Masayoshi Son ผู้เป็น CEO ได้เกิดเปลี่ยนใจ และจะไม่มีการลงทุนเกิดขึ้น โดยที่ Son ไม่แม้แต่สื่อสารกับบริษัทโดยตรง 

Seismic 

เคยระดมทุนได้ 180 ล้านดอลลาร์สหรัฐจาก VC อย่าง General Atlantic, Jackson Square Ventures, Lightspeed Venture Partners และ JMI Equity มีมูลค่าอยู่ที่ 1 พันล้านดอลลาร์ 

ก่อนหน้านี้ Seismic ไม่ได้มองหาเงินทุนเพิ่มเติม แต่ในช่วงหน้าร้อนที่ผ่านมา SoftBank ได้ยื่นข้อเสนอที่ยากจะปฎิเสธ ทุนจาก SoftBank จะทำให้บริษัทมีมูลค่าสูงขึ้นและเป็นโอกาสสำหรับนักลงทุนรุ่นแรกๆ สำหรับการขายหุ้นบางส่วน รวมถึงสัญญาที่จะพา Seismic เข้าตีตลาดญี่ปุ่น 

"ตอนแรกดีลนี้ควรจะเป็นดีลปิดท้าย Vision Fund 1 ของ SoftBank แต่ว่ามันก็เลื่อนมาเรื่อย จนควรจะเป็นดีลแรกๆ ใน Vision Fund 2" แหล่งข่าวอธิบาย 

ทีม Seismic ได้พบกับ Masayoshi Son เพื่อดูว่ายังมีส่วนไหนที่ต้องดำเนินการเพิ่ม พวกเขาเพียงได้รับแจ้งให้ทำอะไรเพิ่มอีกสองสามอย่าง แต่ไม่ใช่ส่วนสำคัญอะไรมาก ก่อนที่ดีลนี้จะถูกล่มไปเช่นกัน

Creator

Startup ผู้ผลิตหุ่นยนต์ทำแฮมเบอร์เกอร์จากเมืองซานฟรานซิสโก เคยได้รับการลงทุนจาก Google Ventures และ Khosla Ventures ก็เป็นอีกเจ้าที่กำลังมีปัญหาในการดีลกับ SoftBank

โดยแหล่งข่าวใกล้ชิดของ Creator เผยว่า SoftBank ได้เซ็น term sheet ระยะเวลา 6 เดือนกับ Creator ด้วยดีลมูลค่ามากกว่าที่บริษัทเคยระดมทุนมาหลายเท่า แต่สุดท้ายก็เจอปัญหาเมื่อถูกเลื่อนออกไปเรื่อยๆ 

อย่างไรก็ตาม Softbank ได้ตกลงว่าจะยอมลงทุนก้อนแรกให้ก่อนประมาณ 10 -15 ล้านดอลลาร์สหรัฐเพื่อแสดงความจริงใจ แต่ด้วยท่าทีอันไม่ปกตินี้ จึงทำให้ Creator เริ่มลังเลและยังคงมีการต่อรองกันอยู่ 

บางแหล่งข่าวเชื่อว่าสาเหตุหลักที่ทำให้ SoftBank เปลี่ยนไป อาจเกิดขึ้นจากปัญหาด้านการระดมทุนใน Vision Fund 2 และเป็นเหมือน after shock จากเรื่องของ WeWork ด้วยเช่นกัน 

อ้างอิง Axios

RELATED ARTICLE

Responsive image

SoftBank ประกาศเปิดตัวกองทุนใหม่เน้นโฟกัสใน startup early stage แล้ว

ล่าสุด SoftBank Ventures Asia หนึ่งในกองทุนในเครือ SoftBank Group Corp นำโดย JP Lee CEO ประกาศออกมาแล้วว่าจะลงทุนใน Early Stage Startup โดยจะเปิดกองทุนใหญ่นี้ด้วยมูลค่า 500 ล้านเหร...

Responsive image

Jack Ma ลาออกจากบอร์ดของ Softbank Group หลังจากอยู่อย่างยาวนานถึง 13 ปี

Softbank Group กลุ่มบริษัทใหญ่จากญี่ปุ่น ประกาศการก้าวลงจากตำแหน่งกรรมการบอร์ดของ Jack Ma หลังจากที่ผู้ก่อตั้ง Alibaba Group ได้ร่วมในกรรมการบอร์ดของบริษัทเป็นเวลากว่า 13 ปี...

Responsive image

บทเรียนของ SoftBank หลังเผยบาดแผลขาดทุนมูลค่า 17,700 ล้าน USD กับวิกฤติศรัทธา Unicorn

SoftBank ประกาศผลประกอบการปี 2019 ด้วยบาดแผลที่รุนแรงอย่างไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อน แม้จะประกาศว่ายังคงลงทุนใน Startup แต่ก็อาจจะเลือกอย่างจริงจังมากขึ้น จนส่งผลให้ทั้ง Ecosystem ต้องปร...