ถ้าใครเคยถูกถ่ายรูปด้วยโทรศัพท์มือถือที่ผลิตในประเทศจีนหรือเคยเดินตามถนนในประเทศจีน แปลว่าคุณมีโอกาสถูกตรวจจับใบหน้าด้วยซอฟต์แวร์จากบริษัท SenseTime อยู่ในมือถือนับร้อยล้านเครื่อง ซึ่งตอนนี้บริษัทสตาร์ทอัพดังกล่าวจากจีนที่ทำระบบเกี่ยวกับการวิเคราะห์ใบหน้าและรูปภาพในสเกลขนาดใหญ่ รับเงินลงทุน Series C มูลค่า 600 ล้านเหรียญจาก Alibaba เป็นที่เรียบร้อยแล้ว พร้อมพัฒนา “Viper” แพลตฟอร์มที่ดึงเอาข้อมูลจากกล้องวงจรปิดนับหมื่นตัวเพื่อใช้ในการสอดส่องประชาชน (Mass Surveillance)

Photo: The Wall Street Journal

SenseTime บริษัทสตาร์ทอัพจากจีนที่ทำระบบเกี่ยวกับการวิเคราะห์ใบหน้าและรูปภาพในสเกลขนาดใหญ่ ทั้งในโทรศัพท์มือถือและกล้องวงจรปิด รับเงินลงทุน Series C มูลค่า 600 ล้านเหรียญจาก Alibaba รวมถึงได้รับเงินจากนักลงทุนรายอื่น ๆ เช่น Temasek แลt Suning.com ทำให้บริษัทดังกล่าวมีมูลค่าบริษัทขึ้นไปถึง 4,500 ล้านดอลลาร์สหรัฐ ทำให้บริษัทนี้กลายเป็นบริษัทสตาร์ทด้าน AI ที่มีมูลค่าสูงสุดในโลกเวลานี้ไปแล้ว

จากข้อมูลพบว่าสตาร์ทอัพรายนี้มีลูกค้ามากกว่า 400 ราย และยังเป็นพาร์ทเนอร์กับ Qualcomm ผู้ผลิตชิปให้กับ NVIDIA และ Xiaomi และในปี 2018 ยังเตรียมขยายการพัฒนาไปยัง AR (Augmented Reality) ในแอปชื่อดังอย่าง Snapchat รวมถึงยังทำงานร่วมกับ Honda Motor เพื่ีอพัฒนารถยนต์ไร้คนขับอีกด้วย

ข้อมูลจาก CB Insight ระบุว่าบริษัทดังกล่าวเป็นสตาร์ทอัพด้านปัญญาประดิษฐ์ หรือ AI ที่มีมูลค่าบริษัทสูงที่สุดในโลก หลังจากได้รับเงินลงทุนจาก Alibaba ไป

ซึ่งการเติบโตของบริษัทด้าน AI ในจีนก็เป็นไปตามที่รัฐบาลจีนประกาศแผนพัฒนาด้าน AI และตั้งเป้าเป็นศูนย์กลางด้านนวัตกรรมด้าน AI ในปี 2030 อีกด้วย

นอกจากนี้ SenseTime ยังเตรียมขอเงินลงทุนเพื่อพัฒนารถยนต์ไร้คนขับ (Autonomous Driving) และ AR (Augmented Reality) รวมถึงเพื่อเป็นค่าใช้จ่ายสำหรับจ้างกลุ่มคนที่ความสามารถด้าน AI และความเข้มแข็งในระบบคอมพิวเตอร์

“เรากำลังมองหาเส้นทางไปสู่กลยุทธ์ใหม่ ๆ อยู่ นี่จึงเป็นเหตุผลว่าทำไมเราต้องการเงินเป็นจำนวนมากและเร่งสร้าง Infrastructure ต่าง ๆ ต่อไป” Xu Li ผู้ก่อตั้ง SenseTime กล่าวในบทสัมภาษณ์

ซึ่งบริษัทนี้กลับมามีรายได้ในปี 2017 โดยใน 3 ปีที่ผ่านมารายได้เฉลี่ยเติบโตสูงถึง 400 เปอร์เซ็นต์ ในปีนี้ตั้งเป้าให้มีพนักงานมากถึง 2,000 คน และวางแผนที่จะสร้างซุเปอร์คอมพิวเตอร์อย่างน้อย 5 เครื่องในหัวเมืองใหญ่ ๆ เพื่อให้ระบบ Viper และระบบอื่น ๆ สามารถส่งข้อมูลได้อย่างต่อเนื่อง

เตรียมพัฒนาระบบสอดส่องประชาชนจากกล้องวงจรปิด

Photo: Thomas Peter, REUTERS

อีกสิ่งหนึ่งที่น่าสนใจ คือ สตาร์ทอัพด้าน AI รายนี้กำลังพัฒนาแพลตฟอร์มที่ดึงเอาข้อมูลจากกล้องวงจรปิดนับหมื่นตัวเพื่อใช้ในการสอดส่องประชาชน (Mass Surveillance) มีชื่อแบบไม่เป็นทางการ หรือ Codename ว่า “Viper” โดยแหล่งข่าวของ Bloomberg ระบุว่าบริษัทอยู่ในระหว่างการเจรจาขอระดมทุน ซึ่งคาดว่าจำนวนเงินลงทุนจะมีมูลค่ามากกว่า 4,500 ล้านบาท

โดยตำรวจระบุว่าสามารถใช้ Viper เพื่อติดตามเหตุด่วนเหตุร้ายและอุบัติเหตุ รวมไปถึงบุคคลที่น่าสงสัยที่อยู่ใน Blacklist ได้อีกด้วย ในขณะที่ผู้ที่แนวคิดเสรีนิยม (Liberal) ก็ระบุว่าระบบนี้ถูกใช้ในการตรวจจับนักเคลื่อนไหว (Activists) และกดขี่ชนกลุ่มน้อย เช่น ชนกลุ่มน้อยที่อยู่ทางตะวันตกของเขตปกครองตนเองซินเจียงอุยกูร์

ซึ่ง Xu Li ก็เชื่อว่าเทคโนโลยีเป็นสิ่งที่จำเป็นและถูกนำไปใช้งานในรูปแบบที่แตกต่างไปขึ้นอยู่กับผู้อำนาจในแต่ละประเทศ โดยแหล่งข้อมูลสำคัญที่จะช่วยเทรนระบบตรวจจับใบหน้าและภาพของ SenseTime ให้ทำงานได้ดียิ่งขึ้นก็จะมาจากหน่วยงานตำรวจของจีน วีดีโอจากกล้องวงจรปิด และเจ้าหน้าที่ของ 40 เมืองในจีนนั่นเอง

“ระบบนี้ไม่มีผลต่อต่อความเป็นส่วนตัวอย่างแน่นอน เพราะเจ้าหน้าที่ที่อำนาจเกี่ยวข้องเท่านั้นที่จะเข้าถึงระบบดังกล่าวได้” Xu Li กล่าว

ส่วน Jim Breyer ผู้ก่อตั้ง Breyer Capital ซึ่งเป็น Indirect Investor ของ SenseTime ให้สัมภาษณ์กับ IDG โดยกล่าวว่า “ในประเทศจีนมีความได้เปรียบในเรื่องของระบบตรวจจับใบหน้า (Facial recognition) เพราะในสหรัฐอเมริกาและบางพื้นที่ในสหภาพยุโรป (EU) ยังมีข้อจำกัดเรื่องของความเป็นส่วนตัว ซึ่งทำให้สุดยอดเทคโนโลยีตรวจจับบางอย่างในโลก เห็นได้แค่ที่ในจีนเท่านั้น”

อ้างอิงข้อมูลจาก Bloomberg, SenseTime Newsroom และ Reuters

RELATED ARTICLE

Responsive image

BaseConf2020 อีกหนึ่งหมุดหมายของ Tech Conference ระดับภูมิภาคครั้งใหญ่ที่สุดของ Iskandar Malaysia

Techsauce Global Summit ร่วมกับ START Malaysia จัด BaseConf2020 งาน Tech Conference ระดับภูมิภาคครั้งใหญ่ที่สุดของ Iskandar Malaysia พื้นที่เศรษฐกิจพิเศษในรัฐยะโฮร์บาห์รู (Johor Ba...

Responsive image

AIS จับมือ SCG และ ม.อ. นำร่องใช้ 5G ในโรงงานอุตสาหกรรมจริง

ก้าวย่างสำคัญด้านเทคโนโลยีของประเทศ เมื่อ 2 องค์กรชั้นนำ AIS และ SCG พร้อมด้วย ภาคการศึกษา มหาวิทยาลัย สงขลานครินทร์ ผนึกกำลังร่วมทดลองทดสอบการใช้งานจริง 5G ในภาคอุตสาหกรรมได้สำเร็...

Responsive image

Xiaomi ลุยจัดตั้งบริษัทสินเชื่อเพื่อผู้บริโภคขยายฐานธุรกิจในเขต ‘ฉงชิ่ง’ ประเทศจีน

Xiaomi หันมาลงทุนด้านบริษัทสินเชื่อเพื่อผู้บริโภคเริ่มต้นลุยขยายฐานธุรกิจในเขต ‘ฉงชิ่ง’ ประเทศจีน พร้อมผู้ร่วมลงทุน Chongqing Rural Commercial Bank (CRCB) และอีกสามบริษัทที่อยู่ในเ...