ไม่ใช่ผู้ชายเท่านั้นที่จะมีบทบาทในวงการเทคโนโลยี ไม่ว่าจะเป็นใครก็สามารถสร้างนวัตกรรมได้ทั้งนั้น Techsauce จึงขอนำเสนออีกหนึ่งเรื่องราวสร้างแรงบันดาลใจของหญิงในวงการเทคโนโลยี กับ เอลลี คัลฮูน (Ellie Calhoun) ผู้ก่อตั้ง Code Innovation ที่ได้ใช้ความสามารถในการพิสูจน์ว่าผู้หญิงก็สามารถทำทุกอย่างได้ เพื่อเปลี่ยนแปลงโลกให้น่าอยู่ยิ่งขึ้นได้เช่นกัน

เอลลี ได้ทุ่มเทชีวิตเพื่อช่วยเหลือผู้คนให้สามารถเข้าถึงบริการทางการเงิน และความเสมอภาคทางสังคมในประเทศกำลังพัฒนา

ฉันหลงไหลในเทคโนโลยีและวิธีการทำงานของมันเสมอ

โดยกว่าทศวรรษที่เธอได้ใช้ประโยชน์จากพลังของเทคโนโลยีในการสร้างแพลตฟอร์มออนไลน์ เพื่อพัฒนาคุณภาพชีวิต และสร้างการเปลี่ยนแปลงในพื้นที่ที่คนต้องการความช่วยเหลือมากที่สุด

เอลลีเคยทำงานให้กับองค์กรยูนิเซฟ (UNICEF)  ช่วยเหลือเด็กในสถานการณ์ฉุกเฉินโดยการใช้สื่อดิจิทัล ซึ่งนี่ทำให้เธอเห็นโอกาส และพลังของการใช้เทคโนโลยี ในการระดมกลุ่มคนเพื่อสร้างการเปลี่ยนแปลงที่ดีขึ้นให้กับสังคม

Elie Losleben Calhoun ให้คำแนะนำการใช้เทคโนโลยีแก่กลุ่ม Self Help Group ในประเทศแทนซาเนีย (ภาพโดย Jessica Charles)

ฉันเป็น Serial entrepreneur และได้เข้าร่วมวงการเทคโนโลยีตั้งแต่เริ่มทำงานกับยูนิเซฟ ในตอนนั้นทางยูนิเซฟกำลังขยายส่วนนวัตกรรมด้านบล็อกเชน (Blockchain) อีกทั้งได้สนับสนุนการลงทุนที่มุ่งเน้นการสร้างการเปลี่ยนแปลงทางสังคม และการใช้ประโยชน์จากเทคโนโลยีเพื่อความเท่าเทียม นี่เองที่ทำให้ฉันได้ไอเดียในการทำ Code Innovation ขึ้นมา

Tech Startup ‘Code Innovation’

Code Innovation ก่อตั้งมาแล้วกว่า 10 ปี โดยมีบริการหลักๆ คือการใช้เทคโนโลยี ICT ช่วยในการจัดการความยากจนและความไม่เท่าเทียมในประเทศกำลังพัฒนา อีกทั้งสนับสนุนบทบาทของสตรีในชุมชนโดยเฉพาะผู้ที่ไม่มีบัญชีธนาคาร สร้างโอกาสและเปิดช่องทางให้คนเข้าถึงบริการทางการเงินได้ง่ายขึ้น

โดยหลังจากที่กลุ่มนี้เกิดขึ้น ก็ได้ดึงดูดเหล่า Think Tank จาก Singularity University และผู้ที่ทำกิจการด้านการศึกษาจาก Silicon Valley ซึ่งเป็นสถานที่ที่เทคโนโลยีก้าวหน้า อีกทั้งเปิดโอกาสให้คนมีส่วนร่วมในการใช้เทคโนโลยีพัฒนาทั้งด้านเศรษฐกิจ ด้านสังคม และด้านสิ่งแวดล้อม

แพลตฟอร์มของเรานั้นแตกต่างจากแพลตฟอร์มอื่นตรงที่เป็น Open source โดยสามารถเริ่มจากโปรเจคเล็กๆ แล้วนำไปต่อยอดได้เรื่อยๆ

"การที่เราได้รับเงินทุนสนับสนุนการทำงาน มันเลยค่อนข้างปลอดภัย เนื่องจากเราไม่ต้องพึ่งพานักลงทุน เราสามารถไปอย่างช้าๆ ทำงานร่วมกันเพื่อสร้างสรรค์สิ่งใหม่ๆ ร่วมกับพาร์ทเนอร์ในแต่ละท้องถิ่นได้อย่างยาวนาน"

"ซึ่งนี่หมายความว่า ไม่ว่ารัฐบาลท้องถิ่น หรือกลุ่มที่สนับสนุนด้านการออมของผู้หญิงที่ไหนในโลก ก็สามารถใช้แอพนี้ได้ ตอนนี้แอพได้ถูกพัฒนาให้ใช้แล้วกว่า 10 ภาษา"

Self Help Group’ แพลตฟอร์มช่วยเหลือกลุ่มออมทรัพย์สตรี

ปัจจุบันมีจำนวนประชากรประมาณ 1.7 พันล้านคนที่ยังไม่สามารถเข้าถึงบริการทางการเงินได้ (อ้างอิงจาก World Bank) 

'หาช่องว่างทางธุรกิจให้เจอ' ทำงานเพื่อช่วยเหลือผู้ที่ไม่สามารถเข้าถึงบริการทางการเงิน (unbanked) ในการเข้าถึงดิจิทัลผ่านโทรศัพท์มือถือ เป็นหนึ่งในเป้าหมายหลักของเรา

"เราจึงสร้างSelf Help Group’ แพลตฟอร์มช่วยเหลือกลุ่มออมทรัพย์สตรีขึ้นมา สนับสนุนผู้ประกอบการหญิงเพื่อช่วยให้หลุดพ้นจากความยากจนในแถบทวีปแอฟริกาและเอเชียใต้"

"กลุ่มนี้เป็นสหกรณ์ออมทรัพย์และสินเชื่อภาคเอกชนสำหรับผู้หญิง ช่วยเหลือคนในกลุ่มที่เริ่มธุรกิจ ในการกู้ยืม และการออม เพื่อเสริมสร้างการทำงานร่วมกัน อีกทั้งสร้างศักยภาพทางการเงินและสังคม"

"เราได้สร้างแอพพลิเคชันขึ้นมาโดยใช้ชื่อเดียวกัน โดยแอพจะช่วยผู้นำกลุ่ม ในการติดตามความก้าวหน้าของกลุ่มที่พวกเขาก่อตั้ง อีกทั้งสมาชิกยังสามารถเข้าถึงแหล่งข้อมูลที่น่าเชื่อ เพื่อให้พวกเขามีความมั่นใจได้ว่าการทำงานจะดำเนินไปได้ด้วยดี"

"นอกจากนี้ยังมี แอพพลิเคชันเพื่อช่วยเหลือผู้ที่ถูกคุกคามทางเพศ (หรือ Rape Crisis Counseling Platform) ช่วยเหลือผู้ที่ต้องการความช่วยเหลือทางการแพทย์อย่างเร่งด่วน ซึ่งในตอนนี้ได้เปิดให้ใช้บริการแล้วในกว่า 21 ประเทศทั่วโลก"

"โดยแอพนี้มีทั้งข้อมูลที่จำเป็นสำหรับเหยื่อที่ต้องการความช่วยเหลือ อีกทั้งสำหรับเพื่อน คนในครอบครัว ของพวกเขา ที่สามารถให้การสนับสนุน ดูแลเหยื่อได้อีกทาง นอกจากนี้ยังมีการจัดเทรนนิง สำหรับคนที่ต้องการเป็นอาสาสมัครช่วยเหลือเหยื่อในชุมชน"

การสร้าง Partnership นั้นสำคัญ

"ประเทศนิวซีแลนด์นั้นมีข้อได้เปรียบหลายๆ อย่าง มีกลุ่มผู้พัฒนาเทคโนโลยีที่ก้าวหน้า อีกทั้งเป็นที่รู้จักในการสร้างนวัตกรรมเพื่อสังคม"

"โดยหนึ่งในโครงการที่ฉันได้เข้าร่วมคือ Edmund Hillary Fellowship (EHF) ดึงดูดผู้ประกอบการ นักลงทุน บริษัท Startup จากทั่วโลก นี่ทำให้ฉันได้รู้จักกับ เอม อมฤต เจริญพันธ์ CEO และ Co-Founder ของ HUBBA ที่ได้เป็นผู้เข้าร่วมโครงการนี้คนแรกของประเทศไทย"

"โครงการนี้ยังมอบวีซ่าในนิวซีแลนด์ประเภท Global Impact อีกด้วย เราจึงสามารถสร้างกลุ่มกิจการเพื่อสังคม อีกทั้งสร้างคอนเนกชันจากหลายโปรเจคดีๆ ที่มีอยู่แล้วในประเทศนี้ให้เกิดขึ้นมาได้"

ความท้าทายของผู้ประกอบการหญิงในวงการเทคโนโลยี

"ฉันเดินทางเป็นประจำ พบว่าในแต่ละประเทศนั้นมีหลากหลายตัวแปร ในวิธีที่แต่ละคน แต่ละชุมชน ได้ให้ความสำคัญกับการเสริมศักยภาพและสนับสนุนบทบาทของผู้หญิง"

"แม้ในทั่วโลกได้มีผู้หญิงก้าวเป็นผู้ประกอบการมากขึ้น ก็ยังคงมีช่องว่างอยู่ ทั้งนักลงทุนและผู้ประกอบการที่ยังเป็นผู้ชายอยู่จำนวนมาก"

"เมื่อมองย้อนกลับไปในช่วงแรก การหาเงินทุนสนับสนุนด้านเทคโนโลยี เพื่อจัดการปัญหาเรื่องเพศ โดยเฉพาะการทำงานเพื่อสังคมหรือเพื่อประโยชน์สาธารณะนั้นเป็นเรื่องท้าทายกว่าที่ฉันคิด"

หากต้องการยกระดับและพัฒนาสังคมให้ดีขึ้น เราต้องสร้างพื้นที่ให้ผู้หญิงเข้ามาในวงการมากขึ้น ช่วยกันผลักดันผู้ประกอบการหญิงในชุมชน เพื่อเป็นแรงบันดาลใจ สร้างความรู้สึกเชื่อมโยง ส่งเสริมและสนุบสนุนผู้หญิงคนอื่นๆ ต่อไป

Ellie Calhoun Co-Founder Code Innovation

ยิ่งเทคโนโลยีพัฒนาและเข้าไปอยู่ในชีวิตของผู้คนมากเท่าไร เรายิ่งต้องคิดว่าจะใช้เทคโนโลยีเพื่อช่วยสังคม เสริมสร้างพลังทางเศรษฐกิจ โดยเฉพาะแก่ผู้หญิงให้มากขึ้นได้อย่างไร

"เราต้องสร้างเครือข่าย เสริมพลังสตรีในวงการเทคโนโลยีให้แข็งแกร่ง เพื่อเป็นการสนับสนุนให้มีความหลากหลายในแวดวงผู้ประกอบการ และในสังคมมากขึ้น"

RELATED ARTICLE

Responsive image

ทำไมต้องไปงาน Tech Conference? คุยกับ System Stone เตรียมตัวอย่างไรเมื่อไปงานใหญ่ในต่างประเทศ

คุยกับ คุณบาส สิทธิกร นวลรอด CEO และผู้ร่วมก่อตั้ง System Stone หนึ่งใน startup โครงการ True Incube ร่วมแชร์เทคนิคการเตรียมตัวสำหรับ startup ว่าควรจะเตรียมตัวอย่างไรเวลาไปร่วมงาน T...

Responsive image

ทำไมโรงงานอุตสาหกรรมจำเป็นต้องมีหุ่นยนต์ 'Cobot' ?

เมื่อไม่นานมานี้บริษัท Universal Robots ผู้ผลิตและจัดจำหน่ายหุ่นยนต์โรงงานอุตสาหกรรมจากประเทศเดนมาร์กได้ออกผลิตภัณฑ์ใหม่ล่าสุดคือ Cobot รุ่น UR3 หุ่นยนต์แขนกลที่ใช้ในงานบรรจุภัณฑ์แ...

Responsive image

พาฟังประเด็นนวัตกรรมอาหารเพื่อมนุษยชาติ งาน Food Innopolis 2019 พาครัวไทยสู่ครัวโลก

TMA จัดงานประชุมนานาชาติ Food Innopolis International Symposium 2019 ตอกย้ำความสําคัญของนวัตกรรมอาหาร กระบวนการการเกษตรอุตสาหกรรม และกระบวนการการผลิตอาหารที่ยั่งยืน...